¿Sabes lo qué es la xerostomía?

La xerostomía es frecuentemente llamada sequedad en la boca o boca seca. Se produce cuando las glándulas salivales no producen suficiente saliva como para mantener la boca húmeda. La saliva es necesaria para masticar, comenzar la digestión,saborear y hablar.

ORIGEN

  • Xerostomía reversible 

Se caracteriza por registrar actividad glandular residual donde la secreción salival puede ser estimulada o regulada. Este tipo de efecto xerostomizante es producido por medicamentos, estrés, dieta desequilibrada o el habla en público.

  • Xerostomía irreversible

Existe un daño irreparable a nivel glandular que impide su funcionamiento. Este cuadro clínico se puede encontrar en pacientes con diagnóstico de síndrome de Sjögren o pacientes con cáncer de cabeza y cuello que reciben como tratamiento grandes dosis de radiación.

CAUSAS

  • Hablar en público aumenta la necesidad de salivar para ayudar a vocalizar mejor las palabras.
  • Estrés, ansiedad y depresión: afectan al sistema nervioso central, por ello se ven afectados los órganos y glándulas de todo el cuerpo.
  • También la diabetes y otras enfermedades sistémicas afectan a todo el organismo, alterando el funcionamiento glandular.
  • Terapia con determinados fármacos: antihistamínicos, antihipertensivos, diuréticos y fármacos oncológicos.
  • La ausencia de dientes provoca una disminución de estímulos en la boca y, a consecuencia de ello, existe una menor producción de saliva.
  • Dieta desequilibrada con exceso de hidratos de carbono y déficit de frutas y verduras.
  • El consumo de tabaco y alcohol puede disminuir esta secreción de saliva, ya que inhibe la transmisión de impulsos nerviosos.

La falta de humectación de la cavidad bucal puede provocar diversas manifestaciones clínicas que hacen que disminuya la calidad de vida del paciente que padece xerostomía. Por lo que los EFECTOS son:

  • Sequedad, enrojecimiento, irritación y presencia de grietas en los tejidos blandos, facilitando la proliferación de los microorganismos oportunistas.
  • Inflamación de las mucosas (estomatitis) y de las encías (gingivitis).
  • Presencia de úlceras dolorosas e infecciones locales.
  • Faringitis, laringitis, dispepsia…
  • Lesiones cariosas y sensibilidad dental.

Existen múltiples pruebas útiles para el diagnóstico de patologías de las glándulas salivales. Todo ello, sin pasar por alto la historia clínica y exámenes intra y extraoral. El DIAGNÓSTICO sería:

  • Sialometría: mide la cantidad de saliva.
  • Biopsia de glándulas salivales: observa la presencia de inflamación y destrucción del tejido glandular.
  • Ultrasonido.
  • Resonancia magnética.
  • Tomografía computarizada.

SOLUCIONES

  1. Cambiar, suprimir o reducir fármacos xerostomizantes que se estén tomando, en caso de ser posible, y siempre tras consultarlo con el médico que los haya pautado.
  2. Identificar si el proceso que genera la boca seca es de carácter reversible o irreversible.
  3. Detectar si la actividad glandular aún puede ser estimulada de forma mecánica, química o gustativa.
  4. Utilizar agentes humectantes, sustitutos salivales. Dentro de los humectantes, se pueden encontrar fórmulas con betaína, alantoína, aloe vera, flúor y xilitol como parte de la higiene bucal diaria para humectar la cavidad bucal. 

Los sustitutivos salivales normalmente comprenden el uso de hidratantes como agua, leche, suero salino o, en casos más graves, el uso de salivas artificiales. Por último, en aquellos casos en el que las glándulas salivales sean funcionales, se pueden utilizar sialogogos para estimular la secreción de saliva de forma natural, como el ácido málico.

  1. Reforzar las técnicas de higiene bucal, mediante el uso de un cepillo dental, pastas dentales y colutorios específicos y geles humectantes, para ayudar a mantener la mucosa lubricada.
  2. Realizar revisiones periódicas al odontólogo.

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